The student news site of Xavier High School


Polish Stealth Tank: A Hidden Menace

By Matt Zablocki, Assistant Reporter

Hang on for a minute...we're trying to find some more stories you might like.

Email This Story

       In  1916,  the  first  British  tanks  went  into  action  on  the  battlefields  of  the  first  world  war,  crushing  barbed  wire  and  crossing  trenches  and  extensive  shell  craters,  lumbering,  unstoppable  armored  behemoths.  23  years  later,  German  panzers  crossed  the  polish  border,  marking  the  beginning  of  a  series  of  devastating  blitzkrieg  campaigns  that  were  to  leave  all  of  continental  Europe  at  the  feet  of  Nazi  Germany.   And  next  year,  production  is  expected  to  begin  on  a  whole  new  concept  of  armored  warfare,  by  Poland,  the  country  who  felt  the  effects  of  modern  tanks  and  tactics  first  at  the  beginning  of  WWII:  the  PL-01  stealth  tank.


       While  some  attempts  to  make  modern  main  battle  tanks  less  visible  to  the  enemy  have  been  incorporated  into  present  day  armored  vehicles,  such  as  the  British  Challenger  2,  the  Polish  tank  is  taking  this  to  a  new  level.  Designed  by  OBRUM,  a  part  of  Poland  Defense  Holdings,  in  concert  with  BAE  Systems,  located  in  the  U.K.,  the  PL-01  is  made  to  be  invisible  to  radar,  infrared  systems,  and  thermal  imaging,  as  well  as  being  physically  harder  to  see,  and  utilizes  the  latest  tank  weaponry  and  armor.  How  does  this  all  work?  Let’s  find  out.


       To   start  with,  the  stealth  tank  is  of  a  smaller  size  than  most  other  current  day  armored  vehicles,  with  dimensions  of  about  22  feet  long,  12  feet  wide,  and  9  feet  tall,  creating  a  much  smaller  silhouette  that can  be  more  easily  hidden.  In  order  to  hide  from  radar  and  similar  devices,  the  hull  is  specially  shaped  to  form  an  angular  figure  that  makes  it  harder  for  the  radar  waves  to  bounce  back,   and  the  surface  is  coated  with  a  special  radar/infrared- absorbent  material.  However,  the  most  unique  part  of  the  PL-01  is  its  anti  thermal  imaging  technology,  comprised  of  hundreds of  small  hexagonal  plates  built  into  the  tank’s  armor.  Each  of  these  plates  can  be  warmed  or  cooled  to  match  the  tank’s  surroundings,  and  special  processors  eliminate  the  exhaust  heat  from  the  engine.  This  means  the  tank  can’t  be  tracked  or  locked  onto  by  heat  seeking  or  infrared  devices,  such  as  those  featured  on  enemy  vehicles  or  missiles.


       Technically  classified  as  a  light  tank,  the  new  Polish  tank  is  still  heavily  armed  and  armored.  The  crew:  a  driver,  gunner,  and  commander,  are  all  situated  in  the  lower  part  of  the  tank,  the  low,  sleek,  angular  turret  being  automated,  and  the  place  of  the  loader  taken  by  and  autoloader  capable  of  loading  6  rounds  per  minute.  The  armament  is  composed  of  a  120 mm  high  velocity  main  gun  of  unknown  origin,  together  with  two  7.62 mm  machine  guns,  one  mounted  coaxially  to  the  main  weapon  and  the  other  on  a  remote  mount  on  top  of  the  turret.  The  armor  is  relatively  weak,  as  the  tank  is  meant  to  avoid  being  hit  altogether,  but  it  can  withstand  hits  from  light  vehicle  weaponry,  up  to  a  30 mm  armor  piercing  cannon.  The  tank  is  also  capable  of  taking  on  optional  modular  armor  to  improve  protection,  and  the  vehicle  is  specially  designed  to  withstand  blasts  from  IEDs,  RPGs,  and  other  common  threats  on  the  modern  battlefield.   In  order  to  allow  the  crew  to  operate  the  turret  and  the  vehicle,  advanced  vision  and  targeting  sensor  systems  have  been  installed  all  around  the  turret,  providing  350  degree  visibility  in  all  conditions.  In  addition  to  this,  the  1,000+ hp  engine  can  accelerate  the  PL-01  up  to  a  top  speed  of  approximately  70 km/h,  and  can  propel  it  over  an  impressive  range  or  obstacles,  ditches,  inclines,  etc.


       So,  what  OBRUM  and  BAE  systems  are  developing  is  a  tank  with  a  powerful  armament  and  good  mobility  that  can’t  be  detected,  and  can  destroy  enemies  before  they  can  even  see  what  hit  them.  So,  by  the  end  of  2018,  Poland  will  have  one  of  the  most  technologically advanced  armored  fighting  vehicles  in  the  world,  a  phantom  tank.  The  Polish  tank  force,  once  woefully  outgunned  and  outnumbered  by  foreign  invaders,  can  now  claim  to  have  one  of  the  best  and  certainly  most  awesome  tanks  on  the  planet.  Good  thing  we’re  on  their  side.



Print Friendly

Leave a Comment

If you want a picture to show with your comment, go get a gravatar.


Navigate Right
Navigate Left
The student news site of Xavier High School
Polish Stealth Tank: A Hidden Menace