The student news site of Xavier High School


Is There a Future to Board Games?

By Matt Zablocki, Reporter

Hang on for a minute...we're trying to find some more stories you might like.

Email This Story

       For  the  past  decade  or  two,  the  main  interest  in  playing  any  sort  of  game  has  been  in  sports  or  video  games.  No  one  really  has  much  interest  in  rolling  a  die  to  move  a  little  metal  piece  around  a  board  for  an  hour  and  a  half,  and  would  much  prefer  to  spend  that  1-2  hours  on  something  like  Counterstrike,  or  the  like.  However,  in  the  past  20  years,  board  games  have  been developing  just  as  much  as  video  games,  and  the  results,   in  some cases,  are  pretty  amazing  considering  that  it’s  most  often just  a  special  form  of  cardboard  on  a  printed  board. 


       For  example,  the  multiple  games  like  Napoleon  Against  Europe  can  fairly  realistically  depict   a large  scale  war  on  multiple  fronts,  complete  with   sweeping  maps  featuring  everything  from  the  Mediterranean  to  the  frozen  expanse  of  Russia  to  the  small  provinces  of  Germany,  and  with  many  of  the  details,  such  as  force  marching  or  naval  blockades,  far  better  than  the  leading  video  game,  Napoleon  Total War,  can.  (Almost  everything  in  that  game  is  completely  unrealistic,  and  I  have  seen  it.  The  battles  are  1/10th  of  the  size  of  the  actual  battles,  and  the  upgrades,  recruitment,  and  other  details  are  largely  bogus.)  In  addition,  you  have  fortresses  and  sieges,  control  over  which  commanders  control  different  armies,  diplomacy  to  gain  allies,  and  special  event  cards  to  give  each  side  advantages  based  on  historical  events.  Commands  and  Colors:  Napoleonics  can  allow  you  to play  almost every  battle  of  the  Napoleonic  wars,  complete  with  terrain  that  can  be  altered  to  match  the  real  site  and  all  the  different  units  commonly  used.  The  Commands  and  Colors  system  has  also  been  developed  for  everything  from  ancient  Rome  to  trench  warfare  and  the  beaches  of  Normandy.  War  games  not  your  thing?  Dozens  of  other  games  create  amazing  mystery  games,  race  games,  survival  games,  etc..  All  you  really  have  to  do  is  look.


       Besides  the  sheer  variety  and  quality  of  the  board  games  now  available,  there’s  the  benefits  intrinsic  to  a board  game.  You  get  the  face-to-face  interaction  that  everyone  these  days  is  lamenting  the  loss  of.  You’re  not  always  looking  at  a  computer  screen,  and  you  actually  have  to  use  your  brain to  make  the  game  work  (which  some  people  will  think  of  as  a  drawback).  Most  importantly  to  me,  you  actually  get  a  physical  product, that  you  can  look  at  and  touch  and  operate,  so  you  don’t  always  have  to  be  worrying  about  upgrading  your  computer  to  get  better  specs.  (When  you  live  under  a  rock,  having  a  concrete  product  does  become  important  for  other  reasons  as  well – it’s  just  better  to  have  something  you  can  hold.)


       So,  what  do  we  have  with  all  these  games?  Obviously,  these  game  designers  have  been  ingenious  in  creating  systems  that  allow  you  to  compete  with  friends  in  more  complex  but  also  highly  creative  and  astonishingly  realistic  and,  well,  fun  ways.  My  personal  interest  being  in  military  history,  there  are  so  many  games  that  allow  me  to  recreate  and  re imagine  how  I  could  command,  whether  it  be  on  a  large  scale  sending  different  armies  to  force  the  enemy  to  sue  for  peace (is  it  worth  the  attrition  to  force  march  so  that  I  can  get  these  troops  on  scene?)  or  on  a  tactical  scale  (should  I  move  up  my  artillery  when  the  opposing  light  cavalry  is  on  my  flank?).  For  me, it’s  really  exciting  that  a  simple  board  game  can  do   this,  so  there  really  should  be  a  promising  future.  However,  just  now,  credit  isn’t  being  given  where  credit  is  due,  largely  because  video  games  have  been  stifling  almost  all  interest  in  sit  down  games. In  the  future  however,  board  games  may  find  their  niche,  and  a  future  for  board  games  will  be  secured.

Print Friendly

Leave a Comment

If you want a picture to show with your comment, go get a gravatar.


Navigate Right
Navigate Left
The student news site of Xavier High School
Is There a Future to Board Games?